내 컴퓨터를 먹통으로 만드는 “랜섬웨어”란? [키워드로 알아보는 IT 이야기]

 스쿨잼 친구 안녕! 궁금한 IT 용어의 의미와 유래를 알아보는 ‘키워드로 알아보는 IT 이야기’ 시간입니다. 오늘 소개할 주제는 “랜섬웨어(ransomware)” 입니다.

가끔 주변이나 뉴스에서 “OO회사, 랜섬웨어에 해당 서비스 마비”라는 말을 들을 수 있습니까? 왜 잘나가던 회사의 서비스가 하루아침에 마비된 걸까요? ‘랜섬웨어에 당했다’는 말은 또 무슨 뜻일까요? 궁금증이 꼬리를 물고 있네요. 지금 그 의문을 풀기 위해 출발합니다. 같이 가요!

오늘 소개할 IT 키워드는 ‘랜섬웨어(ransomware)’입니다!

랜섬웨어(ransomeware)란 무엇일까?”랜섬웨어(ransomware)”는 “이용자의 파일을 암호화하고 인질로 잡아 돈을 요구하는 악성 프로그램”을 의미합니다. “ransom” 은 납치범이 인질을 잡고 요구하는 “몸값” 이라고 합니다. 여기에 소프트웨어(software)를 뜻하는 -ware가 붙었군요. (ransomware=ransom+ware)

랜섬웨어는 인질(ransom)과 소프트웨어(software)가 결합된 말입니다. (출처 : 한국인터넷진흥원)

랜섬웨어에 걸리게 되면 컴퓨터 사용량이 급격히 늘어나게 되는 것입니다. PC가 갑자기 느려지거나 냉각 팬이 큰 소리를 내기 시작할 수 있습니다. 컴퓨터의 파일 확장자가 바뀝니다.
확장자란, “파일의 성격을 알리는 표시, 파일명 뒤에 붙는 3 자리 이상의 영자”를 말합니다. OOO.jpg는 그림파일, OOO.avi는 동영상 파일이라는 의미입니다. 예를 들어, 정상적인 마이크로소프트의 Word 파일명은 “OO.docx” 를 사용하는데, 이것이 “OO.docx.abc” 처럼 처음 보는 모습으로 바뀝니다. 게다가 이 파일은 우리가 모르는 암호로 잠겨버린 상태입니다.

랜섬웨어는 자신의 컴퓨터안의 파일명을 바꾸어 패스워드를 걸어 버립니다~ (출처:픽스abay)

그리고 이런 파일을 열어보려고 하면 에러 메시지와 함께 정품 파일을 사용하려면 자신에게 돈을 보내라는 해커의 글이 보입니다. 돈을 지불해도 암호를 모르는 경우가 많아 랜섬웨어에 감염된 사람들의 피해는 점점 커집니다.

랜섬웨어에 감염된 컴퓨터 초기화면 (출처: 위키백과 ‘랜섬웨어’)

이렇게 랜섬웨어는 이용하는 사람이 모르는 사이에 컴퓨터에 깔려 컴퓨터에 있는 파일에 암호를 꽂아 (암호화) 랜섬웨어를 만든 사람이 아니면 파일을 읽을 수도 사용할 수도 없게 만드는 겁니다. 소중한 글이나 사진, 중요한 동영상 등 모아둔 자료를 하나도 쓸 수 없게 되는 거죠.

랜섬웨어에 걸리면 소중한 나만의 파일이 실행되지 않아요! (출처:픽스abay) ‘랜섬웨어’는 어떤 과정에 걸릴까요?랜섬웨어는 여러 경로를 통해 컴퓨터를 감염시킵니다. 인터넷에서 다운로드한 애플리케이션이나 앱을 이용할 수도 있으며, SNS나 이메일에 포함된 악성파일을 클릭하여 감염될 수도 있습니다. 인터넷 홈페이지에서 흔히 볼 수 있는 광고 배너를 거치기도 합니다. 불법적인 영화나 음악 공유 프로그램이나 사이트를 이용해 감염될 수도 있습니다.

SNS나 이메일에서도 ‘랜섬웨어’에 걸릴 수 있어요! (출처 : Pixabay)

즉, 우리가 컴퓨터를 사용하는 거의 모든 경우가 랜섬웨어에 노출되어 있군요. 또한 랜섬웨어에 걸리면 내 컴퓨터뿐만 아니라 컴퓨터에 연결된 외장 하드디스크나 USB 등의 모든 저장장치가 감염될 수 있습니다. 우리 집에 있는 같은 인터넷을 사용하는 모든 장치가 한꺼번에 랜섬웨어에 걸릴 수 있다는 뜻이래요.

랜섬웨어에 걸리면 PC에 연결된 외장하드, USB까지 감염됩니다. (출처 : Pixabay)

‘랜섬웨어’에 걸리지 않으려면?랜섬웨어는 앞서 살펴본 것처럼 우리가 모르는 사이에 우리 컴퓨터를 공격하기 쉽습니다. 그럼 랜섬 웨어를 막을 수 있는 방법은 없는 것일까요? 아니요. 몇 가지만 주의하면 랜섬웨어의 위험을 최소화할 수 있다고 해요.
랜섬웨어를 예방하는 방법으로는 크게 소프트웨어를 업데이트할 것, 컴퓨터를 신중하게 사용할 것, 주기적인 데이터 백업(자신의 자료를 별도 하드디스크나 USB 메모리, 웹하드 등에 저장할 것)의 3가지를 들 수 있습니다.

조금만 신경써도 랜섬웨어의 위험을 줄일 수 있어요! (출처 : Pixabay)

먼저 ‘소프트웨어 업데이트’ 입니다. 여기에서 말하는 소프트웨어는 Windows와 같은 운영체제(OS, Operating System)와 “V3”, “알약”과 같은 백신 소프트웨어입니다. 해커가 침입할 수 있는 문제점을 미리 해결하여 랜섬웨어가 자신의 컴퓨터로 들어오는 것 자체를 막는 거래요.

백신 소프트웨어는 랜섬웨어를 예방하는데 필수래요! (출처: 안랩 홈페이지)

다음은 컴퓨터를 신중하게 사용하세요. 그 중에서도 처음 보는 사람으로부터의 메일은 매우 조심해야 합니다. 특히 첨부된 파일을 클릭하지 마십시오. 어쩌면 랜섬 웨어나 바이러스가 들어 있을 수 있기 때문입니다. 저작권자에게 정식으로 허가받지 않은 불법 사이트에서 영화나 음악 파일을 다운받는 것도 매우 위험합니다.

이메일을 읽을때도 주의가 필요합니다! (출처:픽스abay)

소중한 자료를 지키기 위해 정해진 기간(예: 3개월, 6개월, 1년)이 경과할 때마다 데이터 백업을 받는 것도 아주 좋은 예방법입니다. 외부부착 하드 디스크나 USB 메모리를 사용하면, 간단하게 백업할 수 있습니다. 되도록 백업 후에는 컴퓨터 본체에 떼어 놓는게 좋아요. 네이버 클라우드와 같이 온라인에서 무료로 백업할 수 있는 서비스도 여러 회사에서 제공하고 있으니 참고하세요!

소중한 사진과 동영상을 파일로 보관할 수 있는 클라우드 서비스(출처: Google Play Naver 클라우드 앱 소개) 내의 컴퓨터가 ‘랜섬웨어’에 걸린다면?이렇게 조심했는데 내 컴퓨터가 랜섬웨어에 걸렸다면? 컴퓨터를 제가 작동시키지 못하고 컴퓨터 혼자서 뭔가 일을 열심히 하고 있다면 ‘랜섬웨어’를 의심해 봐야 합니다. 그 경우는 가능한 한 빨리 PC의 전원과 와이파이를 끄고 백신 소프트웨어의 최신 버전을 설치합니다. 시간이 지날수록 내 컴퓨터 파일의 많은 부분이 암호로 되어버리기 때문입니다.

백신 소프트를 최신 버전으로 업데이트하자!(출처: 이스트소프트 홈페이지)

이런 응급조치가 끝나면 한국인터넷정보원이나 백신소프트웨어 사이트를 방문해 어떻게 감염이 확산되는 것을 막을 수 있는지 확인합니다. 이미 감염된 파일을 치료할 수 있는 방법이 있는지도 알아봐 주시기 바랍니다.
Windows를 개발한 마이크로소프트와 각종 백신 소프트웨어 개발사들은 랜섬웨어에 대처하기 위해 지속적으로 업그레이드를 진행하고 있습니다. 일부 백신 소프트웨어 회사들은 암호를 해독하는 도구(decryptor)를 계속 개발하고 있습니다. 혹시 랜섬웨어에 감염된 친구가 있다면 한번 확인해보세요~

백신 소프트웨어 회사 ‘카스퍼스키(Kaspersky)’의 랜섬웨어 치료 사이트(출처: 카스퍼스키 홈페이지), 오늘은 소중한 데이터와 추억을 위협하는 ‘랜섬웨어’에 대해 알아봤습니다. ‘랜섬웨어’의 두려움과 예방법에 대해 잘 알게 되길 바랍니다. ‘랜섬웨어’에 걸리면 해결책이 나오기까지 긴 수년간 소중한 파일을 이용하지 못할 수 있습니다. 작은 노력으로 “랜섬웨어”를 예방하길 바랄게요~

오늘준비한내용은여기까지입니다. 즐거운 여행이었습니까? 다음시간도재미있고흥미로운IT키워드를가지고찾아오겠습니다. 그때까지 안녕히계세요!!!
기획 제작:조이 참고 자료:한국 인터넷 진흥원 암호 이용 활성화 홈페이지 백과”란 섬 웨어”